Lettre 12 - A Allen & Unwin
Aller directement une autre traduction :
Traduit par Dior
[A la mi-mars, Tolkien retourna les épreuves de The Hobbit à Allen & Unwin, les ayant annotées d'un très grand nombre de changements par rapport au texte original. Il lui fut répondu qu'en conséquence, il pourrait avoir à payer une partie des coûts de correction, bien que les éditeurs aient écrit que ces révisions prendraient le même espace que le texte original. Avec la lettre suivante, il soumit un dessin pour la couverture, incluant une inscription en runes.]

20, route de Northmoor, Oxford


13 avril 1937

Chers Messieurs,

            Je vous renvoie sous enveloppe séparée les révisions corrigées complètes de The Hobbit ... Je prends note de ce que vous avez si gentiment dit au sujet du coût des corrections. Je dois payer ce qui est juste, si nécessaire; bien que je serai naturellement reconnaissant de votre clémence. Merci de vos souci & considération ...

            Vous trouverez avec les épreuves révisées un projet de couverture, soumis à vos critiques. J'ai découvert (comme je m'y attendais) que cela dépassait plutôt mon habileté et mon expérience. Mais peut-être le design général conviendrait-il ?

Je prévois les principales objections.

            Il y a trop de couleurs : bleu, vert, rouge, noir. (Les deux rouges sont un accident; les deux verts non essentiels.) Cela pourrait s'arranger, avec une possible amélioration, en substituant le blanc au rouge; et en omettant le soleil, ou en dessinant une ligne autour. La présence conjointe du soleil et de la lune dans le ciel se réfère à la magie fixant la porte.

            Il est trop compliqué, et nécessite simplification, par exemple en réduisant les montagnes à une seule couleur, et par simplification des sapins dentelés.

            En la redessinant, la chose entière pourrait être réduite - si vous pensez que les runes sont attractives. Bien qu'en apparence magiques, elles disent : The Hobbit ou There and Back Again, compte-rendu d'un voyage d'un an effectué par Bilbon Sacquet; compilé d'après ses mémoires par J.R.R. Tolkien et publié par George Allen & Unwin ...

Sincèrement vôtre.

J.R.R. Tolkien